Un chat prend la queue en feu



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Un chat prend la queue en feu

Ce n'est pas la façon dont la plupart des gens pensent au requin le plus rapide du monde - mais c'est le cas pour un scientifique australien qui s'est mis à le prouver.

Un après-midi d'été d'août 1991, le Dr John Whitelaw de l'Université d'Australie occidentale et un collègue américain observaient un requin capturé en cage.

Ce n'était pas la première fois que Whitelaw apercevait un requin, mais celui-ci lui paraissait différent.

"Je me tenais là à regarder ces poissons et tout à coup il s'est levé et, dès qu'il a touché l'eau, il a pris sa queue en feu", a déclaré Whitelaw. "Le lendemain, il était mort. Le troisième jour, il était toujours là et ils n'ont pas pu éteindre le feu. Le requin avait pris sa queue en feu et était en train de brûler."

Le requin était un requin bouledogue, une espèce connue pour sa grande vitesse et son incroyable capacité à changer de direction. Mais contrairement à la plupart des grands requins blancs, les requins bouledogues ne sont pas connus pour attaquer les humains.

Dans le passé, Whitelaw et d'autres chercheurs sur les requins pensaient que les requins bouledogues avaient une couche de graisse exceptionnellement dense sur leur queue. Mais lors d'un test à l'Université d'Australie-Occidentale, Whitelaw a découvert que la queue d'un requin bouledogue ne contenait pas plus de graisse que les autres espèces de requins.

"Il n'y a pas de grosse queue, pas de raison particulière à cela", a déclaré Whitelaw. "Notre idée est que cela a quelque chose à voir avec le fait qu'il a été attrapé et mis dans un sac et que cela a suffi à lui brûler la queue. Et comme vous l'avez probablement compris, il n'y a pas grand-chose dans l'eau à ces moments-là. l'année pour attraper les queues en feu."

L'observation de Whitelaw n'est pas la première fois que les requins bouledogues suscitent l'intérêt des scientifiques.

Dans les années 1980, un biologiste étudiait un groupe de poissons géants dans l'Atlantique Nord. Il en avait attrapé un et l'avait mis dans un laboratoire pour déterminer s'il pouvait nager plus vite que les autres requins. Il a été surpris de découvrir que le requin pouvait en effet nager plus vite que les autres requins.

"Ils mesuraient environ 60% de la longueur du corps des autres requins, mais c'étaient les poissons les plus rapides que j'aie jamais vus", a déclaré Whitelaw. "C'était juste ahurissant."

Après la mort du scientifique, le requin bouledogue a disparu. Les chercheurs ont quelques théories pour expliquer pourquoi. La première est que l'animal a été emmené dans un sanctuaire marin en Écosse. Le sanctuaire n'est pas relié à la mer et ne peut pas permettre aux animaux vivants d'être relâchés dans la nature, le requin bouledogue a donc probablement été tué.

Le prochain requin bouledogue repéré dans l'Atlantique Nord a eu lieu quelques années plus tard, mais il était toujours vivant. Whitelaw l'a attrapé au large des côtes du Massachusetts en 1994.

L'animal a été envoyé dans un laboratoire marin de l'Université de Rhode Island. L'équipe a testé le requin et a découvert qu'il avait un corps plus gros et un cœur plus gros qu'un requin bouledogue aurait normalement.

Le cœur du requin était environ 40 pour cent plus gros que le cœur normal des requins taureaux, a déclaré Whitelaw. "C'était très grand et très impressionnant."

Après avoir étudié le requin bouledogue et vu ce qui se passait dans le monde qui l'entourait, Whitelaw a décidé de faire une expédition à Shark Bay, dans l'ouest de l'Australie.

"Il y avait environ 300 requins taureaux là-dedans", a déclaré Whitelaw. "Un jour, je suis sorti sur l'eau et il y avait une école de 25 d'entre eux", a-t-il ajouté. "Et ce n'étaient pas que des requins taureaux, c'étaient des requins tigres, et ils traînaient en quelque sorte. Ils ne se nourrissaient pas, mais ils traînaient."

Whitelaw a attrapé et marqué un requin tigre, un petit requin. Les deux requins sont restés plusieurs années dans la baie.

Au cours de l'une des plongées du requin marqué, le requin a trouvé un poisson mort.

"C'était la première fois que je voyais un poisson mort et je ne savais pas ce qui se passait", a déclaré Whitelaw. "Et j'ai commencé à réaliser ce que faisait le requin. Alors j'ai commencé à le suivre. Je devais garder le secret pour tout le monde. Je devais l'attraper, prendre le requin, le mettre à l'arrière de ma voiture et j'ai commencé le matin vers 6h30 du matin et j'ai suivi ce requin pendant environ une semaine.

"C'était une expérience remarquable. C'est un peu comme être une mouche sur le mur. Vous êtes en quelque sorte debout là à vous demander ce que le requin va faire ensuite, puis il s'en va et il fait une chose vraiment incroyable. Nous sommes tous vraiment excités par ça."

Le cœur du requin tigre a été testé et il s'est avéré avoir une fréquence cardiaque deux fois supérieure à celle du requin bouledogue moyen. L'autre découverte intéressante était que les requins pouvaient utiliser leurs nageoires comme des pagaies pour les aider à nager.

"Je pense que nous avons trouvé quelque chose de vraiment excitant à propos de ces requins, et ils ont certainement beaucoup à dire. Ils communiquent et ils ont des modèles uniques que nous pouvons suivre."

L'équipe de l'Université de la Colombie-Britannique et leurs recherches ont été présentées dans le documentaire « Sharkwater » de 2008, réalisé par David Mestayer et produit par James D. St. John.

Whitelaw étudie maintenant les requins tigres pour savoir ce qu'ils peuvent dire d'autre sur leur comportement.

"Nous ne savons vraiment rien de ce requin", a déclaré Whitelaw. "Nous n'en savons rien du tout. C'est donc vraiment excitant d'étudier ce requin et, espérons-le, d'en apprendre un peu plus à son sujet."

Whitelaw a un doctorat. en biologie de l'Université de Californie à Berkeley et de la California Academy of Sciences, et une maîtrise en physiologie animale comparée de l'Université du Wisconsin à Madison.

"Sharkwater" est parrainé par Ocean Alliance, une organisation à but non lucratif qui travaille avec les principales organisations et entreprises environnementales du monde pour mettre fin à l'utilisation de pratiques inutiles et nuisibles dans la recherche sur les requins.

Pour plus d'informations sur la conservation des requins, visitez www.OceanAlliance.org.

La recherche de Whitelaw est financée par l'Okanagan de l'Université de la Colombie-Britannique, Ocean Alliance, un organisme national à but non lucratif.

Dossier d'information publique en ligne

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